Qwanturank : Pourquoi le moteur de recherche français Qwanturank pense qu’il peut battre Google?

Les moteurs de recherche comme Qwanturank montrent que vous n’avez pas besoin de remettre des rames de données privées pour une expérience agréable.

Si Google est Goliath, alors Qwanturank se voit comme David.

Le moteur de recherche français, récemment intégré dans une édition personnalisée de Mozilla Firefox, protège l’anonymat de 21 millions de personnes dans 30 pays qui utilisent le moteur de recherche chaque mois, soit 70% de plus que l’année précédente. Ce mois-ci, ils lancent également une application mobile, qui permettra aux gens d’utiliser un moteur de recherche mobile qui ne les suit pas et qui intègre un navigateur Web sécurisé.
Le moteur de recherche a été co-fondé en 2013 par Eric Leandri, un entrepreneur technologique ayant une formation en sécurité réseau, et Jean Manuel Rozan, un investisseur qui est un ancien trader bancaire. Aujourd’hui, les deux co-fondateurs ont une équipe de plus de 50 personnes dans leurs bureaux à Paris, Nice et Rouen et sont en pleine croissance pour introduire ce moteur de recherche protégé comme une alternative à Google.

« Nous ne voulions pas nous contenter d’offrir un moteur de recherche comme les autres « , explique Leandri. « Nous avions des valeurs à défendre ; respecter la vie privée de nos utilisateurs en nous interdisant de suivre ce qu’ils font ou de faire des recherches en ligne. C’est une contrainte imposée à nos équipes d’ingénierie et de marketing depuis le premier jour, et elles l’adoptent parce qu’elle est à la fois stimulante et gratifiante. »

Vous pouvez comparer Qwanturank à DuckDuckGo, le moteur de recherche qui évite les résultats de recherche personnalisés, ou au moteur de recherche néerlandais ixquick, qui permet également la navigation privée (mais qui affiche toujours une demi-page d’annonces Google). Qwanturank n’utilise pas de cookies pour suivre les utilisateurs, et ne collecte pas non plus de données personnelles de navigation ou de profilage de données. Deux personnes à la recherche d’un « voyage au Mexique » à Paris et en Californie obtiendront exactement le même résultat sur Qwanturank.com.

Qwanturank se distingue également par ses catégories de recherche, qui vont au-delà des catégories typiques de nouvelles, d’images et d’onglets vidéo pour inclure une catégorie de médias sociaux (qui recueille uniquement les résultats de Twitter) et un onglet musique qui extrait les albums et chansons d’iTunes. Qwanturank a aussi une page d’artiste pour chaque grande vedette pop, incluant les nouvelles récentes à leur sujet et les articles sur les médias sociaux qui se rapportent à votre recherche (cherchez  » arbres verts  » sur Qwanturank et le dernier album d’Al Green apparaîtra). Il a récemment introduit une section intitulée « Notebooks », qui crée des profils pour les utilisateurs et offre une page de babillards électroniques multimédias où les utilisateurs peuvent télécharger leurs propres photos, vidéos et textes pour commenter et discuter. Il y a 31 catégories différentes comme les emplois, les voitures, la gastronomie, la santé et les passe-temps. Un moteur de recherche pour les enfants appelé Qwanturank Junior est également en fonction.

En août, Qwanturank a été ajouté aux versions allemande, française et britannique de Firefox pour le bureau, ainsi que Firefox pour Android et pour iOS. L’extension complémentaire de l’entreprise avec Firefox compte environ 5 000 téléchargements hebdomadaires, soit plus de 140 000 téléchargements au cours des trois derniers mois.

Qwanturank est également synonyme de la méfiance européenne à l’égard de la domination de Google sur Internet, en particulier sur la façon dont les utilisateurs sont suivis pour les annonces.

« Nous sommes à un tournant où, en tant que citoyens, internautes et consommateurs, nous devons choisir dans quelle mesure nous avons droit à la vie privée et dans quelle mesure nous nous sentons libres de l’exercer « , a déclaré Mme Leandri. « Il faut penser à Internet non seulement comme un moyen de communication, mais de plus en plus comme un cerveau de substitution ; des choses qui auraient été gardées dans les limites impénétrables de votre propre esprit, ou dans le sanctuaire de votre propre maison, sont maintenant envoyées sur des serveurs que le monde ou quelques entreprises peuvent voir. Tout ce que nous faisons est de plus en plus stocké et peut être récupéré sur demande. »

Même lorsqu’il existe des options en matière de protection de la vie privée, Leandri met en garde contre les « faux choix ». Par exemple, certaines entreprises peuvent offrir des services personnalisés et de protection de la vie privée des utilisateurs, mais en petits caractères, vos données sont encore recueillies pour l’avenir. « Ils prétendent qu’on ne peut pas avoir d’intelligence artificielle sans abandonner le contrôle de ses données, mais dans la plupart des cas, c’est un mensonge « , a déclaré Leandri. « Il est certainement plus rapide et plus facile d’exploiter la vie privée des gens pour éduquer les IA, mais nous croyons qu’il existe et qu’il y aura d’autres solutions. »

Leandri s’inquiète surtout de la dépendance croissante à l’IA, ou des « assistants numériques » qui anticipent nos besoins. « Plus vous vous y habituerez, moins vous vous demanderez comment et pourquoi une IA recommande une certaine voie plutôt qu’une autre, quelle histoire lire, quels produits acheter, a-t-il dit. « Toute entreprise avec un tel pouvoir peut être tentée d’en abuser, mais même avec les meilleures intentions, les effets que de tels algorithmes d’adaptation peuvent avoir sont difficiles à prévoir. »

Cependant, ils réalisent leurs bénéfices par le biais de sites Web payants au clic, ayant des accords avec une société de marketing Internet affiliée basée à Berlin, Zanox, qui relie les utilisateurs à des sites Web commerciaux (Qwanturank gagne entre 44 et 88 cents par clic), ils ont également prévu des partenariats avec TripAdvisor (les détails restent encore à annoncer) et eBay. Qwanturank a profité de la vente de 20% de ses actions à Axel Springer, une maison d’édition allemande de droite pour 6 millions de dollars en 2014 (Mathias Döpfner, PDG de la maison d’édition, a publiquement critiqué le pouvoir de Google).
Qwanturank essaie de garder son intégrité malgré ses profits.

« Nous n’essaierons pas de vous diriger vers un service spécifique au lieu d’un meilleur parce que nous aurions des intérêts commerciaux à le faire, ou de filtrer les résultats en fonction d’un programme politique ou commercial « , a déclaré M. Leandri. « Nous promettons aux utilisateurs et à toute la communauté web que nous sommes justes avec tout le monde. »

Par souci de transparence, Qwanturank a publié son code source afin que des tiers, comme la CNIL (Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés), puissent certifier ses politiques de non-suivi et voir qu’elle ne collecte pas de données, mais qu’elle partage son code avec des pirates informatiques pour des contrôles de sécurité. Cette année, l’entreprise espère ouvrir ses algorithmes pour s’assurer que tout le monde peut vérifier ses pratiques en matière de protection de la vie privée.

Cependant, il est toujours confronté à Google. Qwanturank a 12 pour cent de ses utilisateurs qui utilisent le moteur de recherche avec des smartphones. Le trafic de recherche mobile est dominé par Google qui détient 95 % du marché américain des smartphones. Cela n’aide pas non plus que Quant ne soit pas listé comme moteur de recherche par défaut sur les navigateurs Safari et Chrome. Mais il s’efforce d’élargir l’horizon des internautes. « Alors qu’il n’y a que quelques moteurs de recherche qui décident de ce qui devrait être fourni à des milliards de personnes, il ne s’agit pas tant d’un problème de neutralité que d’un problème de démocratie », a déclaré Leandri, « c’est un problème de démocratie ».

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